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WHAT IS DRAGON BOAT RACING?

A dragon boat dashes forward

    Dragon boats are slim, traditionally teakwood (often now fiberglass) racers with a hand-painted dragon's head at the prow and a flashy tail at the stern.
     Decorated in brilliant Chinese colors, each boat holds a crew of 18 sitting side by side, a steersperson at the rudder, a drummer whose beat sets the pace for the crew and a flag-catcher at the head of the boat. Dragon boat racing is unique for the speed of fast paddling.
    Dragon boat racing originated from China some 2 300 years ago as a traditional ceremonial sport; today, it is being raced worldwide to test sportspersons' physical strength, challenging spirit and group bond.


《特別報導》


來吧,弟兄們!

“2007年彩虹盃龍舟邀請賽”全攻略預告
 


 

時間越來越接近南非的龍舟大會了,往常的波平如鏡的佛羅里達湖漸漸熱鬧起來,最近幾個周末,湖邊熙熙攘攘的都是人,華人隊、南非隊都忙著練船,畢竟一年只有一次,為了在龍舟大會上一顯身手,辛苦一點也是值得的。

將在5月5日和6日在佛羅里達湖舉行的龍舟節,足足比往年提早了三個星期,一方面是為了避免在嚴寒的冬天進行水上競賽,另一方面也是為了避開中學的考試,讓大家都能來過節,不過這麼一來隊伍訓練的時間就少了,主辦單位和隊伍都顯得忙碌一些。

5月5日(周六)的比賽主要是學生組、約堡市政府行政區組和殘障青年組共約12隊進行比賽;5月6日(周日)就不同了,來自四個省的30支隊伍,包括專業的公開組男子、女子、混合組;四個省的省代表隊、眾所矚目的南非華人組、公司企業組(包括賭場)、南非地球小姐隊、包括還在確認中的電視明星隊將輪番上陣進行一番激戰,精彩可期。

為了讓明星隊盡興而歸,地主隊佛羅里達龍舟俱樂部已應答應“倒划槳”跟他們比,這場趣味競賽若能成行,將會是一場別開生面的龍舟比賽。

南非龍舟賽全球名列前矛

南非的龍舟發展歷史比其他國家早一些,早在1992年開普敦就開始在敦城碼頭舉行龍舟比賽,當時用的是玻璃纖維製成的“蛇船”,在蛇下巴上黏上一撮鬚子就叫它“龍舟”,被華人社區看到了,華人便開始從國內引進真正的龍舟並邀請這批南非“龍痴”一起來玩,南非操槳運動者一看到中式的龍舟是如此地挺拔俊秀而色彩斑爛,食指大動,立刻答應和僑胞一起組成龍舟協會,並在每年端午節廣邀中外人士一起賽船,獨木舟(Canoe)愛好者也是遠悅近來。南非人熱愛運動、喜歡多元文化,僑胞旨在發揚傳統、團結僑社,雙方一拍即合。

豪登省從1999年第一次比賽時的26隊發展到如今的40隊左右,歷時8年,可以說是碩果累累,比賽場所遍及省內“有水的地方”,深而廣的進入到青少年學生群體、索威托、蘭塞瑞亞等黑人社區當中、並曾與市政府合辦“約堡市文化節龍舟賽”,獲得南非政府高度評價。

山明水秀開普敦是南非龍舟的發祥地,西開普龍協最高紀錄是3天有60多個隊參加,幾乎打破世界紀錄(去年湖南汨羅江、廣西南寧的大型龍舟賽都只有10幾個隊),為了順應國際龍協的呼籲和開普敦的民情,如今敦城“乳腺癌患者龍舟俱樂部”也已成立並頗獲好評。在國際龍舟發展史上,南非的紀錄是很驚人的。

馮榮生:全力投入絕對值得

上屆豪登龍協主席、本屆副主席馮榮生將擔任“2007年南非彩虹盃龍舟邀請賽”的大會主席,自從向龍協提出今年要把全部精力花在華人社區之後,他在過去兩個月裡幾乎每個周末都在湖邊渡過,看著一支支龍舟隊從開始時的庸庸懶懶到如今的整齊劃一,他晒黑的臉上不斷露出滿意的笑容。

四月天氣漸涼,在近兩周集訓時,馮榮生頻勸選手換掉濕衣服,不要生病了,還逗笑說這樣會害他對會長不好交代,但隊員們總是遲遲不肯上岸,嚷嚷著“再跑兩趟吧!”。目睹手足同胞的感情漸漸在隊伍中滋長,選手們感到了“團結力量大”帶來驚人的震撼力和前所未有的欣慰,馮榮生在船上說:“憑這個,你們可以和任何省隊拼比了!”

問到馮榮生哪來這麼大的動力?他回答,南非人需要了解華人社區是一個團結向上的族群,不僅在商場上有頭腦,有強大的凝聚力,還會發揚自己的文化,這樣的族群才受人尊敬。“尊敬?這是不是有點商業殖民、文化侵略呀?”馮榮生說:侵就侵吧,從前我們被人侵夠了。

最後四次練船 女生來加油!

從本周末算起,各隊還有兩個周末,也就是四天練船的機會,馮榮生答應各社團,只要人數夠,他有信心,兩次集訓就能訓練出一支隊伍,第三次就具有比賽實力,他請還沒有參加訓練的僑團派隊練船,培養默契,他願意隨傳隨到,和僑團隊伍同進退。

“女生一定要來加油!”選手們不止一次發出這樣的呼聲,在龍舟賽這種極耗體力和耐力的運動裡,男性選手的威風要靠女同胞不斷加油、送水、接船,才能發揮到極致並取得最終的勝利。因此這場比賽不僅是男生和男生之間的比賽,也是支持者和支持者之間的比賽,團隊精神和意志力的比賽。

然而不管各隊再怎麼努力拼搏,到最後都只有一個優勝者,組委會勉勵各參賽隊伍,在訓練比賽技能的同時也要培養體育精神,用心體會“勝不驕敗不餒”的精神所在,因為只要參加比賽,盡力划船,大家都是中華文化的優勝者。

兩岸三地共同推動

“彩虹盃”的另一個亮點是華人隊伍的組成包括來自兩岸三地的華人,不僅是兩岸三地的隊伍同台競技,就算在同一支隊伍裡,也往往出現來自海峽兩岸的選手。

組委會的組成也一樣,除了龍舟協會作為主辦單位外,文藝表演是由推廣民間傳統活動最成功的兩個僑團:南部非洲台灣客屬會、南非順德聯誼會作為協辦者,客屬會當天將舞開一條18節的五彩金龍,順德會則將演出傳統舞蹈並提供禮賓隊伍,他們不但是這場文化活動的使者,也是傳承中華傳統民間技藝的典範。如果有什麼活動可以拋開政治色彩,讓海峽兩岸的僑胞同台獻藝、以體會友,那就是雙方共同擁有的傳統節日端午節。

政治的考量也不是沒有的,組委會說,這是兩岸領導者都無法解決的問題,作為主辦單位的豪登龍協一向不談政治,也不會讓它影響了大家的好心情。

沒比賽先領R500,好禮再相送

龍舟大賽沒有政府資助,因此活動開支要靠各隊的報名費來維持,不過今年不一樣了,在華人組委會第二次會議中,許多僑領捐錢捐物,一方面鼓勵會員、僑胞熱心參加,爭取前三名優勝獎金,也讓所有參加者都有紀念品拿回家留念。

由於華人社區的熱烈響應,沒拿到前三名的華人隊伍也有每隊R500參加獎,若分給各隊員,每人可以買兩瓶水來喝,這對於每一塊錢都要精打細算的活動主辦方而言,無疑是節省了一筆開支;對於報名隊伍而言,每隊R1200的報名費還沒比賽就拿回了R500,同樣值回票價,唯一“吃虧”的是既要掏報名費又捐錢捐物的熱心僑領,是他們的無私奉獻讓大家得到充分的享受。

僑界捐贈紀念品還有洗臉巾、紀念帽、鑰匙環、太陽眼鏡等,發送對象包括所有南非隊伍;此外,一等獎隊伍可得香檳酒一箱、前三名每人一支保鮮膜切割器等等。作為回應,豪登龍協決定製作橡皮腕帶分贈所有參加人士,促進文化交流,大家皆大歡喜。

警民中心、CPS華人保安公司進駐,安全無虞

由南非華人社團共同組成的“南非華人警民中心”已就“2007年南非彩虹盃龍舟邀請賽”聯絡警方加強保安措施,該中心高層幹部將全部到場監控安全情形並保證活動順利舉行。

今年初成立的“CPS華人保安公司”也將對活動保安進行人員贊助,幾周前,CPS已派出經理級代表到現場堪察外圍、場內環境並和主辦方商討人力佈署事宜,該公司的負責態度並未因為贊助性質而有所減少。組委會表示,有警民中心和負責任的保安公司進駐本次大型活動,照顧車輛人員安全,僑胞觀眾大可放心前往佛羅里達湖渡過一個愉快的周末假期。

除此之外,約堡市政府也派出救生、救火、群眾管理人員駐守活動場所,並和主辦方共同組成聯合指揮中心(JOC)。市政府和龍協已有多年合作經驗,他們不但在工作上予以支持,還派出隊員和家屬參加比賽,雙方關係融洽。

佛羅里達湖是約堡最安全的大型水上活動場所,但魚與熊掌難以兼得,由於場內停車位少,大部份車輛必須停放在大門外的CPS安全停車場,不便之處主辦單位先行致歉。

Rand Show沒賺夠?快來擺攤

活動的另一亮點是龍舟大會的遊園會,本次活動受到南非所有華文媒體的宣傳支持,更將在《公民報》打出活動廣告,預計前來觀賽的民眾會比往年多出許多,人潮對於攤位主是最好的創利條件,攤位可販售的商品不限,只要合法商品都可以出售,攤位報名請洽游國煜先生(083-659 1668)

為了擴大華人商業圈的附加效益,主辦方開放所有華商前來免費分發宣傳單、介紹新產品,以提高華人商業面貌,分發宣傳單者必須清潔民眾丟棄的紙張,違者可能會以破壞市容遭市政警察開具R500罰單。若擺設桌椅攤位則須按攤位收費,費用為一天R300,二天R500。

過去幾年都有熱心僑團在現場擺設會員服務攤位,以便召收會員、推廣服務、向會員分發飲料、粽子等,今年也不例外,若社團單位達到一定數目,主辦將在攤位區以外特別開放社團服務區,收費相同。

●要把佛湖公園變成汨羅江

組委會目前正在向僑社募捐彩帶、汽球、懸掛物五顏六色的東方綴飾,希望把南非的佛羅里達湖妝扮成家鄉味十足的“汨羅江之祭”;目前已有僑胞捐贈幾百個彩色汽球,主辦單位竭誠歡迎所有熱心人士踴躍捐輸,讓南非人和華人一起,提早過一個歡樂精彩的端午佳節。

龍協網址是:http://gdba.sa-cnet.com

 

近期活動通知

Event calendar (provisional)

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When

What

Where

2007年4月

索威托龍舟日

索威托活力公園

2007年5月

2006 Chinese Dragon Boat Fesival

佛羅里達湖

2007年6月

南非隊出國(馬來西亞、台北、香港)

南非代表隊出國比賽

2007年9月

南非迎春龍舟賽

Florida Lake

2007年10月

The Dome世界遺產節龍舟錦標賽

自由省Parys市